মিরিয়ান জেনকিনস: বার্মিংহামে গণতান্ত্রিক জবাবদিহিতার অভাব আগের চেয়ে আরও খারাপ

Cllr Meirion জেনকিন্স বার্মিংহাম সিটি কাউন্সিলের অর্থ ও সংস্থানসমূহের ছায়া মন্ত্রিসভার সদস্য।

রাজনীতিবিদরা কোভিড সম্পর্কে একটি ভাল কথা বলতে পারেন, তা হ’ল এটি এতগুলি ব্যর্থতার জন্য একটি অজুহাত তৈরি করবে যা কোভিডের সাথে সামান্যই সম্পর্কযুক্ত ছিল, বা ভাইরাসটি প্রকাশের অনেক আগেই ব্যর্থ হওয়ার নিয়ত ছিল। এবং তাই এটি বার্মিংহামের লেবার কাউন্সিলের সাথেও রয়েছে। বার্মিংহাম কমনওয়েলথ গেমসের সাথে এখন দু’বছরেরও কম সময় রয়েছে, অডিট কমিটি ক্রীড়াবিদদের গ্রামটিকে ‘রেড ঝুঁকি’ হিসাবে শ্রেণিবদ্ধ করেছে। ক্রীড়াবিদদের গ্রাম হ’ল গেমসের একমাত্র অংশ যা পুরোপুরি শ্রমের নিয়ন্ত্রণে থাকে এবং বেশিরভাগ জিনিস যেমন লেবারের বার্মিংহাম প্রশাসন পরিচালনা করে, এটি অন্যটি লম্পট।

গ্রামটি এখন বাতিল হয়ে গেছে। অসমর্থনীয় ডুবে যাওয়া খরচের মধ্য দিয়ে বার্মিংহামের করদাতাদের পক্ষে এই ব্যয়টি কতটা ব্যয় করতে হবে তা মঙ্গলতা জানে। সর্বশেষ ব্যবসায়িক কেস অনুসারে, যার ব্যয় £ ৯২ মিলিয়ন ডলার বেড়েছে, ২০২০ সালের মার্চ শেষে এই প্রকল্পে 226 মিলিয়ন ডলার ব্যয় করা হয়েছিল। কেন্দ্রীয় সরকার কোনও হস্তক্ষেপ না করে একটি জটিল অর্থ ব্যবস্থা ব্যবহার করে এবং সম্পত্তির উন্নয়নে পরিণত হওয়ার লক্ষ্যে এই কাউন্সিলটি গ্রামে অর্থায়ন করার সিদ্ধান্ত নিয়েছিল। ঠিক গত ডিসেম্বরেই শ্রম রহস্যজনকভাবে একটি জাতীয় এক্সপ্রেস বাস ডিপো কেনার মাধ্যমে ছুটে এসেছিলেন, বাজেটে দেওয়া দামের (আট মিলিয়ন ডলার) আটগুণ দেওয়ার পরেও তা জরুরি বলে যে তদন্ত জরুরী বা সিদ্ধান্ত গ্রহণ করতে অস্বীকার করেছিলেন। জমি.

আশ্চর্যের বিষয় হল, গেমস অবধি এই ‘গুরুত্বপূর্ণ’ জমিটির প্রয়োজন হওয়ার পরিকল্পনা ছিল না এবং তারপরেও কেবল ডিপো হিসাবে ব্যবহার করা হয়েছিল। এটি আদৌ প্রয়োজন হবে কিনা তা এখন মোটেও পরিষ্কার নয়। গেমগুলি সংক্ষিপ্ত বিজ্ঞপ্তিতে নেওয়া হয়েছিল, তখন কনজারভেটিভ গ্রুপটি পরামর্শ দিয়েছিল যে শিক্ষার্থীদের থাকার ব্যবস্থাটি কম ঝুঁকি এবং কম খরচের বিকল্পের প্রতিনিধিত্ব করবে, তবে শ্রম নেতৃত্ব অ্যাথলিটদের গ্রামের “উত্তরাধিকার” পছন্দ করেছেন। এটি এখন একটি বিপর্যয়কর সিদ্ধান্ত হিসাবে প্রমাণিত হয়েছে এবং এটি সম্ভবত শিক্ষার্থীদের থাকার ব্যবস্থা হবে যা প্রয়োজনীয়তার বৃহত অংশটি পূরণ করে।

কাউন্সিলের পরিচালনা এবং গণতান্ত্রিক জবাবদিহিতার অভাব বর্মিংহামে বরাবরের মতো বিরক্তিকর। পূর্ণ কাউন্সিল এবং নির্বাচিত সদস্যরা এখন অপ্রাসঙ্গিক হওয়ার পর্যায়ে পৌঁছেছে। সর্বশেষ কাউন্সিলের সভায় (অবশ্যই দলসমূহ) আমরা একটি বিশেষ আগ্রহী গোষ্ঠীতে যোগদানের জন্য £ 7,000 ব্যয় করার প্রস্তাব নিয়ে নিজেদের মধ্যে বিতর্ক করতে দেখলাম, যদিও লক্ষ লক্ষ পাউন্ডের আসল সিদ্ধান্তগুলি গোপনে বন্ধ দরজার পিছনে নেওয়া হয়েছে, কোনও তদন্তের অনুমতি নেই। কাউন্সিলরদের কাছে ঠোঁট পরিষেবা দেওয়া হয় তবে আমাদের বাসিন্দারা যে কাজটি করার জন্য আমাদের নির্বাচিত করেছিল তা কার্যকরভাবে কার্যকরভাবে প্রতিরোধ করা হয়।

আমরা মঞ্চে পৌঁছেছি যেখানে শ্রম মন্ত্রিপরিষদের সদস্যরা পূর্ণ কাউন্সিলে বলেছিলেন “আধিকারিকরা আমাদের কাছ থেকে আর কী গোপন করছেন আমরা জানি না”। বৈঠকের পরে যখন এই মন্তব্য করা হয়েছিল এবং আলাদা বিষয়ে, বার্মিংহামটি জানা গিয়েছিল যে অজানা কোভিডের অবস্থা নির্বিশেষে রোগীদের ঘরে ঘরে যত্ন নেওয়ার জন্য 1000 ডলার প্রণোদনা দেওয়ার সিদ্ধান্ত নিয়েছিল। এই সিদ্ধান্তটি একটি ‘জরুরি সিদ্ধান্ত’ হিসাবে নেওয়া হয়েছিল এবং তাই সাধারণ পরীক্ষা-নিরীক্ষার প্রক্রিয়ার বাইরে। মন্ত্রিসভার সিনিয়র সদস্যরাও তথ্যে অ্যাক্সেসের অভাব এবং গুরুত্বপূর্ণ সিদ্ধান্তের বিষয়ে পরামর্শের অভাব সম্পর্কে ব্যক্তিগতভাবে হতাশা প্রকাশ করছেন। শ্রম প্রশাসনের নিরীক্ষা কমিটি অন্ধকারে রাখার জন্য অব্যাহত জোরের কারণে নিরীক্ষণ কমিটিতে অলরেডি।

আমি যে বিষয়টি সবচেয়ে উল্লেখযোগ্য মনে করি তা সম্পর্কেও আমি নিশ্চিত নই: এই যে কাউন্সিলের নেতৃত্ব কাউন্সিল পরিচালনা করে এমন অফিসারদের দলের অন্তর্ভুক্ত নয়, জরুরি ক্ষমতা প্রয়োগের বিষয়টি যেমন বোঝা যাচ্ছে না, বা এই সত্য যে নেতা এই পরিস্থিতি গ্রহণ করতে পেরে খুশি? জরুরি ক্ষমতা কাউন্সিলকে জরুরি পদক্ষেপ গ্রহণের অনুমতি দেওয়ার জন্য ডিজাইন করা হয়েছিল এবং বেশিরভাগ সময় মাত্র কয়েক ঘন্টা বা কয়েক দিন স্থায়ী হওয়ার ইচ্ছা ছিল। চার মাস পেরিয়ে গেলেও আমাদের এখনও জরুরি ক্ষমতা প্রয়োগের সিদ্ধান্ত নিয়ে জড়িত কাউন্সিলের গণতান্ত্রিকভাবে নির্বাচিত নেতা নেই।

আমি দুঃখিত যে অনেক শ্রম সদস্য (কিছু উল্লেখযোগ্য ব্যতিক্রম সহ) কেবল তারা সিটি কাউন্সিলর হওয়ার সাথে জড়িত মর্যাদার সাথে সন্তুষ্ট এবং প্রেরণা বলে মনে হয়, তবে এই ভূমিকাটি অপ্রাসঙ্গিকতার দিক থেকে হ্রাস পাচ্ছে এই বিষয়টির জন্য খুব সামান্যই যত্নবান। আমি এবং আমার সহকর্মীদের চেষ্টা করছি তাদের সঠিক কাজটি করার জন্য প্ররোচিত করার জন্য এবং কাউন্সিলরের ভূমিকা বধিরদের কানে পড়ে রক্ষার জন্য। অনলাইনে বৈঠকগুলি কার্যকর হতে পারে যখন কোনও সংকটের বিকল্প নেই, সেগুলি কোনওভাবেই সঠিক সভার বিকল্প নয়। তা সত্ত্বেও, শ্রম প্রশাসনের এমনকি হাইব্রিড সভাগুলি পুনরায় আহ্বান করার বিরুদ্ধে প্রতিরোধ রয়েছে, সম্পূর্ণ জবাবদিহিতার যথাযথ ফিরে আসা যাক।

লেবার বার্মিংহাম অ্যান্টি কার ক্লাবের পুরোপুরি বেতনের সদস্য হিসাবে রয়েছেন। এমনকি যখন জন লুইস বুল রিংয়ে তাদের ফ্ল্যাগশিপ স্টোরটি বন্ধ করার সিদ্ধান্ত নিয়েছিলেন এবং আমরা কীভাবে সিটি-সেন্টার ড্রাইভিং ট্যাক্স এটির উপর প্রভাব ফেলতে পারে (প্রেস ক্লিন এয়ার জোন বন্ধের জন্য দায়ী করা হয়েছিল) সম্পর্কে সংবাদ প্রতিবেদনগুলি দেখেছিলাম, শ্রম তাদের কঠোর পরিশ্রমের উপর ট্যাক্স দেওয়ার পরিকল্পনায় কথায় কথায় আটকে আছে। শহরে গাড়ি আনার জন্য গাড়িচালকরা। পরিকল্পনাটি যে পরিমাণে বন্ধকে প্রভাবিত করেছিল, বিরোধী / ব্যবসায় বিরোধী নীতিগুলি বিনিয়োগকে নিরুৎসাহিত করবে তা অস্বীকার করা শক্ত। যদি শহরের কেন্দ্রটি আরও শক্ত এবং অ্যাক্সেসের পক্ষে কম সুবিধাজনক হয় তবে এটি ক্রেতাদের এবং ব্যবসায়িক লোকদের দর্শন থেকে নিরুৎসাহিত করতে বাধ্য।

বর্মিংহাম জুড়ে একটি 20mph গতির সীমাটি একটি ডিফল্ট হিসাবে প্রবর্তনের চেষ্টা করার জন্য কোভিড সংকটে শ্রম ধরা পড়ে। ভাগ্যক্রমে, তারা পরিবহন সচিবের অনুদান শ্যান্টসের অনুমোদন ব্যতীত এটি করতে পারত না এবং তাদের অনুরোধটি প্রত্যাখ্যান করা হয়েছিল। আমি তাকে লিখেছিলাম লেবারের পরিকল্পনার আপত্তি জানাতে। হাস্যকরভাবে, নতুন প্রতিবেদনে দেখা গেছে যে সবচেয়ে খারাপ যানজটের একটি অঞ্চল (এবং যা ঘনবসতিপূর্ণ) হ’ল বার্মিংহামের রিং রোড (উদাঃ ডার্টমাউথ সার্কাস)। শ্রম যদি পরিষ্কার বাতাসের ন্যায্যতার আওতায় তাদের নতুন শুল্ক কার্যকর করতে সফল হয়, তবে তারা বায়ু দূষণ ইতিমধ্যে সবচেয়ে খারাপ এমন কিছু অঞ্চলে অতিরিক্ত গাড়ি এবং দূষণ সরিয়ে নেবে।