“ডাকঘর সর্বদা রাজনৈতিক হয়েছে” – মাদার জোন্স

মেল ট্রাক

উইস ফক্স পয়েন্টে, 18 আগস্ট, 2020 সালে একটি মেইল ​​ট্রাক একটি রাস্তায় নেমেছে। জনসাধারণের চাপ এবং রাষ্ট্রীয় মামলা মোকদ্দমার পরে পোস্টমাস্টার জেনারেল মঙ্গলবার ঘোষণা করেছিলেন যে তিনি মেল বিতরণে কিছু অপারেশনাল পরিবর্তন থামিয়ে দিচ্ছেন যা সমালোচকদের সতর্ক করে দিয়েছিল যে বিস্তৃত বিলম্ব হয়েছে এবং নভেম্বরের নির্বাচনে ভোটদান ব্যাহত করতে পারে। (এপি ছবি / মরি গ্যাশ)

করোনাভাইরাস সংকট সম্পর্কে অনিবার্য প্রতিবেদনের জন্য এবং সাবস্ক্রাইব করুন মা জোন্স ‘ নিউজলেটার।

এটি সরাসরি শিরোনাম থেকে ছিটানো একটি গল্প: মেল বিতরণে কোনও অভিজ্ঞতাকারী এবং ব্যক্তিগত ব্যবসায়িক স্বার্থের একটি জটিল ওয়েবের কোনও মিলিয়নেয়ার পোস্ট-মাস্টার জেনারেল নিযুক্ত হন জনপ্রিয় ভোট-পরাজিত রিপাবলিকান রাষ্ট্রপতি নির্বাচিতদের সহায়তা করার জন্য $ 200,000 দিয়েছেন। রাষ্ট্রপতি উদার সমালোচক যেমন জাতি, কান্না ফাউল। এটি দুর্নীতি, সরল ও সাধারণ।

রাষ্ট্রপতি ছিলেন বেঞ্জামিন হ্যারিসন। কী, আপনি ভেবেছিলেন আমি অন্য কারও কথা বলছি?

ডেভিন লিওনার্ড পোস্ট অফিসের তার সজীব ইতিহাসে ব্যাখ্যা হিসাবে, তুষারপাত বা বৃষ্টি নয়: মার্কিন যুক্তরাষ্ট্রের পরিষেবা পরিষেবার একটি ইতিহাস, জন ওয়ানামেকার ছিলেন ডিপার্টমেন্টাল স্টোর ম্যাগনেট এবং সহজ টার্গেট: একজন গিল্ডেড এজ ক্যাম্পেইন দাতা দেশের অন্যতম তলা প্রতিষ্ঠানের দায়িত্বে ছিলেন। কি ভুল হতে পারে? তবে পোস্ট অফিসে কেটে ফেলার পরিবর্তে ওয়ানামেকার এটিকে নতুন করে তৈরি করার চেষ্টা করেছিলেন। ফ্রি গ্রামীণ ডেলিভারি, পার্সেল শিপিং এবং ডাক ব্যাংকিংয়ের মতো সময় বিবেচনায় তিনি এগিয়ে এসেছিলেন। এটি ১৮৮৮ ছিল, ২০২০ নয় — এমনকি ব্যবসায়ীরা ভেবেছিলেন পোস্ট অফিসটি ব্যবসায়ের চেয়ে বেশি হওয়া উচিত।

যদিও আজকের দিকে ফ্ল্যাশ করুন, এবং গল্পটি উল্টানো হয়েছে। পোস্ট মাস্টার জেনারেল নিযুক্ত হওয়ার তিন মাস পরে, রাষ্ট্রপতি ডোনাল্ড ট্রাম্পের বিজয় তহবিলকে $ ১.২ মিলিয়ন ডলার দিয়েছেন রিপাবলিকান লজিস্টিকস সিইও লুই ডি জয়য় মার্কিন যুক্তরাষ্ট্রের ডাক সার্ভিসে একটি হ্যাচেট নিয়েছেন। নাগরিকরা (প্রবীণ সহ) তাদের ওষুধ পেতে বা সময় মতো বিল পরিশোধ করতে পারবেন না। এদিকে, রাষ্ট্রপতি অনুপস্থিত ব্যালট পরিচালনা করার ক্ষমতাকে বাধা দেওয়ার জন্য প্রয়োজনীয় জরুরি তহবিলের ডাক পরিষেবা অনাহারে শপথ করেছেন।

নর্থ ক্যারোলিনা এএন্ডটি স্টেট বিশ্ববিদ্যালয়ের ইতিহাসের অধ্যাপক ফিলিপ রুবিও আমাকে বলেছিলেন, “আমাদের কাছে এমন কোনও রাষ্ট্রপতি কখনওই পোষ্ট সার্ভিসে বা পোস্ট অফিসে আক্রমণ করেননি।” প্রাক্তন ডাক শ্রমিক রুবিও পোস্ট অফিস সম্পর্কে দুটি বইয়ের লেখক। তাঁর অতি সাম্প্রতিক, Undelivered: ১৯ 1970০ সালের গ্রেট ডাক ধর্মঘট থেকে মার্কিন যুক্তরাষ্ট্রের ডাক পরিষেবাের তৈরি সঙ্কট পর্যন্ত, জুনে প্রকাশিত হয়েছিল, ঠিক যেমন সঙ্কট তার সর্বশেষ পর্যায়ে প্রবেশ করেছিল।

“এটি একটি historicতিহাসিক সঙ্কট এবং এটি পুরোপুরি রাজনৈতিক সমস্যা,” তিনি বলেছিলেন। রুবিও বলেছিলেন, “আপনি যখন এটির কথা ভাবেন তখন তা বিড়ম্বনাপূর্ণ — যখন নিক্সন 50 বছর আগে ডাক পুনর্গঠন আইনে স্বাক্ষর করেছিলেন, তখন তিনি বলেছিলেন যে আমরা একবারে এবং পোস্ট অফিস থেকে রাজনীতি নিতে পারি,” রুবিও বলেছিলেন। “তবে আপনি তা করতে পারবেন না। পোস্ট অফিস সবসময়ই রাজনৈতিক ছিল – কেবল একটি রাজনৈতিক ফুটবলই নয়, অতীতে এটি অন্যতম কোচ ছিল। এখন এটি আরও একটি ফুটবল ”

যেভাবে পোস্ট অফিসকে রাজনীতি করা হয়েছিল সেগুলি বোঝা তারপরে আজকের তুলনায় যা আলাদা তা ক্রিস্টলাইজ করতে সহায়তা করে। রুবিও যেমন ব্যাখ্যা করেছেন, তার অস্তিত্বের প্রথম দুই শতাব্দীর জন্য, মার্কিন যুক্তরাষ্ট্রের ডাকঘর ছিল একটি মন্ত্রিপরিষদ-পর্যায়ের বিভাগ, এবং পোস্টমাস্টার জেনারেল পক্ষপাতদুষ্ট রাজনৈতিক কার্যক্রমে একটি মূল বিষয় ছিল। “এটি একটি বিরল পোস্টমাস্টার জেনারেল ছিলেন যিনি আসলে কোনও পোস্ট অফিসের অভিজ্ঞতা অর্জন করেছিলেন,” রুবিও বলেছেন। “তারা প্রায়শই প্রচার ব্যবস্থাপক ছিল, তারা রাজনৈতিক নিয়োগকারী ছিল, তারা ছিল রাজনৈতিক মিত্র, দাতা।” তারা অন্য কথায়, অনেকটা লুই ডি জয়ের মতো।

ফ্র্যাঙ্কলিন ডি রুজভেল্টের প্রথম পোস্ট মাস্টার জেনারেল জেমস ফারলে এক সাথে ডেমোক্র্যাটিক ন্যাশনাল কমিটির চেয়ারম্যান হিসাবে দায়িত্ব পালন করেছিলেন। তিনি এর আগে এফডিআর এর প্রচার ব্যবস্থাপক ছিলেন এবং পরে নিজেই রাষ্ট্রপতি হওয়ার জন্য চেষ্টা করেছিলেন। লিন্ডন জনসনের পোস্টমাস্টার জেনারেল ল্যারি ও’ব্রায়েন তার পদ ছাড়ার কয়েক মাস পরে ডিএনসির চেয়ারম্যান হন। (নামটি যদি পরিচিত মনে হয়, কারণ এটি পরে তিনি এনবিএর কমিশনার হয়েছিলেন; চ্যাম্পিয়নশিপ ট্রফিটির নামকরণ করা হয়েছে তার জন্য))

উনিশ শতকে একজন পৃষ্ঠপোষক সন্ধানকারী রাষ্ট্রপতি জেমস গারফিল্ডের হত্যার পরে সিভিল-সার্ভিস সংস্কারের আগে, পোস্ট অফিসের চাকরিগুলিকে রাজনৈতিক অনুকূলে চিহ্নিত করা হয়েছিল। এবং এই কর্মীরা প্রায়শই ক্ষমতায় থাকা দলের পক্ষে ভোট পাবেন বলে আশা করা হত। লিওনার্ড লিখেছেন যে বিভাগটি এমনকি “বিশেষ এজেন্ট” নিয়োগ করেছে যারা “পোস্টমাস্টারদের কাছে গুপ্তচরবৃত্তি করেছে তা নিশ্চিত করার জন্য যে তারা গ্রাহকদের পর্যাপ্ত উদ্যোগের সাথে ক্ষমতায় থাকা রাজনৈতিক দলকে ভোট দেওয়ার জন্য উত্সাহিত করেছিল।”

ডাকঘর ছিল অভিপ্রেত রাজনীতির সুবিধার্থে। আইন প্রণেতারা গণতান্ত্রিক প্রতিষ্ঠানগুলির বিকাশের জন্য এটি একটি প্রয়োজনীয় কগ হিসাবে দেখতেন, জনগণ এবং ধারণাকে চিঠিপত্রের এবং সংবাদপত্রের আকারে সংযুক্ত করতেন — যা সেই দিনগুলিতে মারাত্মক পক্ষপাতদুষ্ট ছিল। ইউএসপিএস এর সাইটে নোট হিসাবে, স্থানীয় সংবাদপত্র প্রকাশক এবং স্থানীয় পোস্টমাস্টার প্রায়শই একই ব্যক্তি ছিলেন।

পোস্ট অফিসটি কেবল নির্বাচনী প্রার্থী না হয়ে নির্বাচনকে পরিচালনা করার জন্য একটি সরঞ্জাম ছিল। রুবিও বলেছিলেন, “গৃহযুদ্ধের সময় আমাদের আসলে একটি নির্বাচন হয়েছিল – যা আপনি ইতিহাসের অন্য কোথাও দেখতে পাচ্ছেন না।” এবং “দেড় লক্ষ ইউনিয়ন সেনা সেনারা ভোট দিতে সক্ষম হয়েছিল। তারা বাড়িতে আসেনি। বেশিরভাগ অংশে তারা মাঠে ভোট দিয়েছে। তারা অনুপস্থিতিকে ভোট দিয়েছিল বা তারা প্রক্সি দিয়ে ভোট দিয়েছে। ” (যুদ্ধের ফলে আরও একটি নতুন উদ্ভাবন ঘটল post প্রথমবারের মতো ডাকঘর নির্বাচিত শহরগুলিতে হোম ডেলিভারি শুরু করেছিল।)

ডাক সার্ভিসের ইতিহাস একাধিক রাজনৈতিক পছন্দ এবং মারামারি। কংগ্রেসের বেসরকারী খাতটি টেলিগ্রাফ চালানোর অনুমতি দেওয়ার সিদ্ধান্তটি (যা রুবিও উল্লেখ করেছেন, ডাকঘরকে সামনে রেখে এটি তৈরি করা হয়েছিল) একটি রাজনৈতিক পছন্দ ছিল। গ্রামীণ মুক্ত বিতরণটি একটি রাজনৈতিক পছন্দ ছিল as একটি বিতর্কিত এবং ব্যয়বহুল প্রতিক্রিয়া, লিওনার্ড তাঁর বইয়ে লিখেছেন, শতাব্দীর শুরুতে আরোহণমূলক জনপ্রিয় জনগণের প্রবণতাগুলি। রাষ্ট্রপতি উইলিয়াম হাওয়ার্ড টাফ্টের কয়েক বছর পরে ডাক ব্যাংকিং চালু করার এবং পোস্ট অফিসকে প্যাকেজ বিতরণ করার অনুমতি দেওয়ার সিদ্ধান্তটি ছিল রাজনৈতিক পছন্দ, এই বিশ্বাস দ্বারা চালিত যে বিভাগটি চিঠি বহন করার চেয়ে আরও বেশি ভূমিকা নিতে পারে। পোস্ট অফিসটি রাজনৈতিক রীতিনীতিগুলির একটি প্রয়োগকারী ব্যবস্থাও ছিল, যা গৃহযুদ্ধের আগে-দাসত্ববিরোধী ট্র্যাক্টগুলিকে দমন করতে সহায়তা করেছিল এবং এর পরের দশক ধরে রাজনৈতিকভাবে উগ্র বা যৌন স্পষ্ট হিসাবে বিবেচিত উপকরণগুলি।

কিন্তু কর্মী এবং নীতিগুলি পরিবর্তিত হওয়ার পরে, পোস্ট অফিসে ব্যবসায়ের চেয়ে পাবলিক সত্তা হিসাবে বিশ্বাস একটি ধ্রুবক ছিল। “এটি সর্বদা পরিষেবা সম্পর্কে মৌলিক ছিল,” রুবিও বলেছিলেন। “এটির সবসময় ব্যবসায়ের দিক ছিল, এটি অস্বীকার করা নির্বোধ হবে … তবে বছরের পর বছর ধরে এটি ডাক বিক্রয় ছিল তবে এটি ভর্তুকিও চেয়েছিল, এটি কোনও ধরণের হ্যান্ডআউট দাবি করেছিল কারণ এটি তার বইগুলিতে ভারসাম্য রাখতে পারে না বা ব্যবসায়ের মতো দক্ষতার সাথে নিজেকে চালান। উনিশ শতকের ব্যাংক, রেলপথ এবং কর্পোরেশনগুলি বিবেচনা করুন যা সরকারী ভর্তুকি দিয়ে বা ছাড়াই মাটিতে চলে এসেছিল। এই ভর্তুকিগুলি একটি কারণ ছিল — তারা আমেরিকান অর্থনীতি এবং জনসংখ্যার ক্ষেত্রগুলি উন্নয়নে সহায়তা করতে যাচ্ছিল: বিজ্ঞাপন, প্রকাশনা, গ্রামীণ জনগোষ্ঠী, এ জাতীয় জিনিস ”

অন্য কথায়, পোস্ট অফিসটি ব্যবসায়ের মতো পরিচালিত হওয়া উচিত, তার লাভকে সর্বাধিকীকরণের জন্য ব্যয় এবং পরিষেবাগুলি কাটা পুরোপুরি আধুনিক। প্রথম বড় পরিবর্তনটি ১৯ 1970০-এর পুনর্গঠনের সাথেই হয়েছিল। রাষ্ট্রপতি নিক্সন পোস্ট অফিসকে একটি আধা-স্বায়ত্তশাসিত এবং স্বাবলম্বী হিসাবে অন্তর্ভুক্ত করার জন্য চাপ দিচ্ছিলেন, অনেকটা টেনেসি ভ্যালি কর্তৃপক্ষ বা এফডিআইসির মতো; প্রধানমন্ত্রীর সমন্বয়ে গঠিত একটি প্রেসিডেন্ট কমিশন বিশ্বাস করে যে এটি ব্যয় হ্রাস করতে হবে এবং নিজেকে একটি বেসরকারী খাতের উদ্যোগের মতো চালানো উচিত। কিন্তু প্রায়শ প্রতিকূল কাজের পরিস্থিতিতে বছরের পর বছর ধরে না বাড়িয়ে ডাক শ্রমিকরা তাদের বিরোধিতা করেছিলেন। নিক্সনের পরিকল্পনার বাষ্প উঠলে, নিউইয়র্ক সিটির শ্রমিকরা বন্যচ্যুত ধর্মঘট শুরু করেছিল, শীঘ্রই অন্যান্য শহরগুলিতে ডাক ইউনিয়নগুলি। বন্ধ করার জন্য দেশের মেইল ​​পরিষেবা ভিত্তি। হতাশ হয়ে নিক্সন মেলকে বাছাই ও বিতরণ করার জন্য জাতীয় গার্ডে ডেকেছিলেন।

ডাক কর্মীরা তাদের বক্তব্য রেখেছিলেন। শেষ পর্যন্ত, নিক্সন আইনে একটি আপস স্বাক্ষর করলেন। মার্কিন যুক্তরাষ্ট্র ডাকঘর মার্কিন যুক্তরাষ্ট্রের ডাক পরিষেবা হয়ে ওঠে। পোস্টমাস্টার জেনারেলকে মন্ত্রিসভা থেকে সরিয়ে দেওয়া হয় এবং রাষ্ট্রপতি কর্তৃক আর তাকে নিয়োগ দেওয়া হয় না; পরিবর্তে, তারা রাষ্ট্রপতি কর্তৃক নির্বাচিত বোর্ড অফ গভর্নর দ্বারা নির্বাচিত হবেন। নিকসন তার ইচ্ছা পেয়েছিলেন – ইউএসপিএস আধা-স্বতন্ত্রভাবে পরিচালনা করবে – তবে ইউনিয়নগুলিও এর থেকে কিছু অর্জন করবে; শ্রমিকরা নতুন বেতন বৃদ্ধি এবং সম্মিলিতভাবে দর কষাকষির অধিকার পেয়েছিল।

এটি ইউএসপিএস তৈরি করেছে যেমনটি আমরা আজ এটি জানি, রুবিওর কথায় একটি “অযৌক্তিক সমঝোতা”, সর্বজনীন পরিষেবাদি সরবরাহ করার ক্ষেত্রে “অভ্যন্তরীণ ঝাঁকুনি” দেওয়া হয়েছে, এমনকি মূলত নিজের জন্য অর্থ প্রদান করার জন্যও। জিনিসগুলি প্রথমে নাটকীয়ভাবে পরিবর্তিত হয় নি — তারপরেও পোস্ট অফিসের জনসাধারণের পক্ষে ভাল ধারণা সহ্য করা যায়। “১৯io০ সালের সংকট পোস্ট অফিসে অবশ্যই সংকট ছিল কিন্তু এটি কখনও অস্তিত্বের সংকট ছিল না,” রুবিও বলেছেন। “কেউ পোস্ট অফিসের প্রয়োজনীয়তা নিয়ে প্রশ্ন করেনি। যদি কিছু হয় তবে তা নিশ্চিত করে পোস্ট অফিস আমেরিকান জীবনের জন্য কতটা গুরুত্বপূর্ণ ”

এছাড়াও উল্লেখযোগ্য ছিল কি ছিল না আইনটিতে: আজ এজেন্সিটি হ্রাস করতে রক্ষণশীলদের দ্বারা ব্যবহৃত বেশিরভাগ ভাষা। ট্রাম্প নিজেই এটিকে “অর্থ-ক্ষতি” হিসাবে গালি দিয়েছেন। “কেবল এটি দেখুন এবং‘ ব্যবসায়, ’‘ কর্পোরেশন, ’‘ স্বনির্ভর, ’’ এর মতো শব্দ লিখুন ” “এর মতো আর কিছু হয় না।” পরিবর্তে, পাঠ্যটি এজেন্সিটিকে “জাতিকে একত্রে আবদ্ধ করার জন্য একটি মৌলিক এবং মৌলিক পরিষেবা হিসাবে পরিচালিত হওয়ার জন্য” আহ্বান জানিয়েছিল এবং বলেছে যে এই ধরনের পরিষেবা সরবরাহের ক্ষেত্রে এজেন্সির প্রতিশ্রুতি ব্যয় “ক্ষতি” করা উচিত নয়। “এখানে আট বা নয়টি উপাদানের মতো রয়েছে যা সংবিধান বা স্বাধীনতার ঘোষণাপত্রের উপস্থাপকের মতো পড়ে।”

কিন্তু ডাক পুনর্গঠনের পরবর্তী দশকগুলিতে, ইউএসপিএসের আশেপাশের বক্তৃতাটি স্থানান্তরিত হয়েছিল। পোস্ট অফিসটি যখন সরকারের বাকি অংশ থেকে আলাদা করা হয়েছিল, তখন এর রাজস্ব প্রবাহটি ছড়িয়ে দেওয়া এবং পরিপূরক তহবিল কেটে ফেলা সহজ ছিল। ফেডেক্স এবং ইউপিএসের মতো বেসরকারী সরবরাহ পরিষেবাগুলি ইউএসপিএসের মিশনটি কমাতে ওয়াশিংটনের তদবির প্রচেষ্টা চালিয়েছিল, এবং সরকারী ক্রিয়াকলাপের সমস্ত ধরণের বেসরকারীকরণ করার চেষ্টা করা এবং (খুব বেছে বেছে) কর্মসূচিকে রাজস্ব-নিরপেক্ষ করে দেওয়ার জন্য উন্মত্ত রক্ষণশীল আন্দোলনের উপর নজর রেখেছিল on সেবা.

শেষ অবধি, ২০০ 2006 সালে কংগ্রেস ডাক জবাবদিহিতা ও পরিবর্ধন আইনটি পাস করে, যা ইউএসপিএসের রক্ষাকর্তা হিসাবে তখন থেকেই লক্ষ্য করা গেছে, এজেন্সিটিকে তার অবসরকালীন সুবিধাগুলি প্রাক-অর্থায়নে 10 বছরের জন্য এক বছরে 5.5 বিলিয়ন ডলার ব্যয় করে। একই সময়ে, আইনটি পোস্ট অফিসকে মেল এবং পার্সেল সরবরাহের বাইরেও মেশিন এবং পার্সেল সরবরাহের বাইরেও তার পরিসীমা (যেমন অতীতে ছিল) প্রসারিত করতে বাধা দেয়, এমন একটি বেসরকারী-ক্ষেত্রের স্বার্থকে সন্তুষ্ট করে যে সরকার সমর্থিত প্রতিদ্বন্দ্বীকে তাদের জায়গায় যেতে ভয় পায়। (ডাক ই-মেইলের জন্য এত কিছু)) সুতরাং ইউএসপিএসকে নিজের বই উদ্ভাবন বা ভারসাম্য বজায় রাখার স্বাধীনতা ছাড়া আর কোনও ব্যবসায়ের মতো চালাতে হবে। তহবিলের আদেশ, যা মহামন্দার অল্প সময়ের আগে কার্যকর হয়েছিল, ইউএসপিএসকে এমন এক আর্থিক গর্তের মধ্যে ফেলেছিল যা এটি কখনও কাটেনি।

মঙ্গলবার, ডি জয় জয় ঘোষণা করেছিলেন যে নির্বাচনের পরে পর্যন্ত তিনি ডাক পরিষেবাটির তদারকি স্থগিত করছেন। তিনি বলেছিলেন, ব্যালটের শিগগির ডেলিভারি করা হবে তার “প্রথম স্থানের অগ্রাধিকার”। তবে ততক্ষণে কংগ্রেস জড়িত ছিল। সিনেট শুক্রবার শুনানি করবে; হাউস সোমবার দেজয়কে গ্রিল করবে। এমনকি রাষ্ট্রপতি ট্রাম্প, একবারের জন্য ঘরটি পড়া, সমর্থনের একটি ক্রিপ্টিক পরামর্শ দিলেন:

রুবিওর মতে ডাক সার্ভিস নিয়ে রাজনৈতিক মারামারি গণতন্ত্রকে দেওয়া প্রাকৃতিক অংশ। “ডাকঘরটি উচিত রাজনৈতিক থাকুন, কারণ এটি সমস্ত আমেরিকানদের প্রয়োজন পরিবেশন করে, ”তিনি যুক্তি দিয়েছিলেন। “কয়েক দশক ধরে, শ্রমিক ইউনিয়ন ও ব্যবস্থাপনার মধ্যে বিরোধ থাকা সত্ত্বেও, এটি টিকতে সক্ষম হয়েছিল, যতক্ষণ না দুটি বড় রাজনৈতিক দল একমত হয়েছিল, যদিও এটি রাজনৈতিক ছিল, তবুও এটি পক্ষপাতদুষ্ট হওয়া উচিত নয়। এখন এটি একটি পক্ষপাতিত্বকারী অস্ত্র হয়ে উঠেছে।