আয়েন ডেল: বৈরুত বিপর্যয়ের পরে, আমার লেবাননের স্মৃতি।

আইয়েন ডেল এলবিসি রেডিওতে সন্ধ্যার অনুষ্ঠান উপস্থাপনা করছেন the অনেকের জন্য জ্যাকুই স্মিথের সাথে পডকাস্ট।

এই সপ্তাহের বৈরুতের ভয়াবহ ঘটনাগুলি আমার জন্য অনেক স্মৃতি ফিরিয়ে এনেছে। ধূলিকণা ভরা রাস্তাগুলি 9/11 এর পরের ঘটনাগুলির স্মরণ করিয়ে দেয়, এতে আমার ভয় হয়েছিল আমার এক বন্ধু মারা গিয়েছিল। আমার বন্ধু জ্যাকি স্মিথ, প্রাক্তন শ্রম স্বরাষ্ট্রসচিব, বৈরুতের নিয়মিত দর্শনার্থী, এবং তিনি আমাকে বলেছিলেন যে তিনি যে হোটেলটিতে রয়েছেন তা পুরোপুরি ধ্বংস হয়ে গেছে।

আমি আনন্দিত যে ইউকে সরকার চিকিত্সা সরঞ্জাম ও সরবরাহের সাথে in মিলিয়ন ডলার সহায়তা প্রেরণ করছে। ইস্রায়েলি সরকারও সাহায্যের প্রস্তাব দিয়েছে তা দেখতে খুব ভাল, যদিও এটি গৃহীত হবে কিনা তা এখনও দেখা যায়নি।

তবে মূল স্মৃতিটি এটি ফিরিয়ে এনেছিল আমি ১৯৯০ এর দশকের গোড়ার দিকে বৈরুতের একটি ভ্রমণ ছিলাম, ব্রিটিশদের জিম্মিদের মুক্তি দেওয়ার খুব বেশি পরে নয়। প্রকৃতপক্ষে, আমাকে বলা হয়েছিল যে আমি জন ব্রিটিশ যিনি জন ম্যাকার্থারির মুক্তির পরে সেখানে যাত্রা করেছিলেন, কিছুটা কাকতালীয় কারণ জন ম্যাকার্থি পরের গ্রামে এসেক্সে আমার কাছে থাকতেন। আমার ভ্রমণের আগে যদি আমি এটি জানতাম তবে আমার সন্দেহ হয়েছিল যে আমি সম্ভবত বেরিয়ে যাওয়ার কারণে খুব ভালই ছিটিয়েছি।

আমার ভ্রমণের কারণ ছিল সমান উদ্ভট। আমি সে সময় পরিবহন লবিস্ট হিসাবে কাজ করছিলাম, বিভিন্ন ধরণের পরিবহন বেসরকারীকরণের ক্ষেত্রে বিশেষজ্ঞ ছিলাম। পররাষ্ট্র দফতরের কাছ থেকে ফোন পেয়ে আমি জিজ্ঞাসা করেছি, মধ্য প্রাচ্যে এই বিষয়ে একটি সম্মেলনে বক্তব্য রাখতে আগ্রহী কিনা, কারণ পরিবহণ দফতরে কেউ যেতে না পারে। এর আগে কখনও পৃথিবীর সেই অংশে ছিল না, আমি স্বাভাবিকভাবেই আগ্রহী ছিলাম।

‘কোথায় হচ্ছে?’ আমি জিজ্ঞাসা করলাম। ‘এর, বৈরুত,’ প্রতিক্রিয়া এলো। আমি বুঝতে শুরু করেছিলাম কেন পরিবহণের ডায়েরি বিভাগ কৌতূহলীভাবে পূর্ণ। তবে আমার নিজের কৌতূহল এবং অ্যাডভেঞ্চারের অনুভূতি আমার পক্ষে আরও ভাল হয়েছে এবং কয়েক সপ্তাহ পরে আমি মধ্য প্রাচ্যের এয়ারলাইন্সের প্রথম শ্রেণির টিকিটের সৌজন্যে লেবাননের রাজধানী ভ্রমণ করছিলাম। ‘এটাই জীবন,’ আমি নিজেকে ভেবেছিলাম।

পররাষ্ট্র দফতর আমাকে জানিয়েছিল যে আমি বিমান থেকে নামার সময় আমার সাথে ব্রিটিশ দূতাবাসের কর্মকর্তাদের সাথে দেখা হবে এবং আমি ছাড়া তাদের সাথে কারও সাথে কথা বলতে বা যেতে চাইনি। যখন আমি বরং দুর্বল পদক্ষেপগুলি নামতে শুরু করি, তখন কেবল আমি দেখতে পেতাম লেবাননের সেনাবাহিনীর সৈন্যরা বিমানটি চারপাশে এ কে 47 এর আশেপাশে ছিল। এটি এই মুহুর্তে আমি নিজেকে অবাক করেছিলাম যদি এটি এত ভাল ধারণা হয়।

আমি যখন সিঁড়ির নীচে পৌঁছালাম তখন একটি কালো মার্সিডিজ গা dark় উইন্ডোতে টানছে। অন্ধকার চশমা পরা একজন লোক বেরিয়ে এসে আমার কাছে এসে বললেন: ‘মিঃ ডেল? তুমি আমার সাথে আসো। ’‘ না, ’আমি বললাম। ‘আমি ব্রিটিশ দূতাবাস দ্বারা সংগ্রহ করা হচ্ছে’। ‘মিঃ ডেল, আপনি আমার সাথে আসুন,’ তিনি এমনভাবে পুনরাবৃত্তি করেছিলেন যা দেখে মনে হয় দৃ determined় সংকল্পবদ্ধ। সম্পূর্ণ কাপুরুষ হয়ে আমি গাড়িতে উঠলাম এবং কয়েকশ গজ দূরে একটি শেডে ভ্রমণ করেছি যেখানে তিনি আমার পাসপোর্টের দাবি করেছিলেন demanded

অবশেষে আমি ব্রিটিশ দূতাবাসের কর্মকর্তাগণ কোথায় তা জিজ্ঞাসা ছেড়ে দিয়েছিলাম এবং সিদ্ধান্ত নিয়েছিলাম যে আমাকে যা বলা হয়েছিল তা করা সবচেয়ে ভাল উপায়। একবার পাসপোর্টের আনুষ্ঠানিকতা শেষ হয়ে গেলে, তিনি আমাকে বলেছিলেন যে তিনি আমাকে আমার হোটেলে নিয়ে যাবেন, যা প্রায় আধঘণ্টার দূরে ছিল। আমি জানতাম যে বিমানবন্দরের রাস্তাটি বৈরুতের সবচেয়ে নিরাপদ অংশ নয়, তবে আমি তর্ক করার মতো অবস্থানে ছিলাম না।

হোটেল যাওয়ার পথে আমার এই রাস্তায় নিহত বা অপহরণ করা সমস্ত লোকের একটি চলমান মন্তব্য ছিল। ঠিক যেটা আমার দরকার ছিল. বোমা হামলার পরে পুরো অঞ্চলটি ড্রেসডেনের সাদৃশ্য বলে মনে হয়েছিল। সর্বত্র ধ্বংসস্তূপ, লোক কোথাও নেই। আমরা যখন বৈরুতের কাছে পৌঁছেছিলাম তখন এটি পরিষ্কার ছিল যে এটি একসময় সত্যই সুন্দর জায়গা ছিল।

বিলাসবহুল না হলে হোটেলটি আরামদায়ক ছিল। তবে অভ্যর্থনা উইন্ডোটির বাইরে সশস্ত্র প্রহরী যারা তার ঘেরটি ঘিরে রেখেছিল তাদের অগ্রাহ্য করা অসম্ভব।

শেষ পর্যন্ত শুনেছিলাম ব্রিটিশ কণ্ঠস্বর। আমি ঘোরাফেরা করে দেখলাম চার খাকি পোশাক পরা সৈন্য এগিয়ে আসছে। তারা বিমানবন্দরে আমাকে মিস করার জন্য ক্ষমা চেয়েছিল এবং আমি প্রস্তুত কিনা তা জানতে চেয়েছিল। ‘কিসের জন্য প্রস্তুত?’ আমি জিজ্ঞাসা করলাম। ‘আপনি এক ঘন্টার মধ্যে ব্রিটিশ দূতাবাসে নৈশভোজে অতিথি হয়ে গেছেন,’ তারা আমাকে জানিয়েছিল। ‘আমাকে বলার জন্য খুব ভালো লাগছে,’ আমি ভেবেছিলাম।

আমাকে স্বীকার করতে হবে যে আমি সেই ধরণের ব্যক্তি নই যিনি দূতাবাসের ডিনার বা ককটেল পার্টিতে অভ্যস্ত। সত্যই, আমি এর আগে কখনও ছিলাম না, এবং পরে আর একজনের কাছে যাইনি। তবে এটি সেই রাতের খাবার নয় যা সেই স্মরণীয় দিন থেকে আমার মনে আটকে যায়। হোটেল থেকে দূতাবাসে যাওয়ার 45 মিনিটের পথ ছিল।

আমরা দু’জন সশস্ত্র ল্যান্ড রোভারের একটি কাফেলায় ছিলাম, প্রত্যেকে বন্দুক বহন করে প্রায় জানালার বাইরে ঝুলিয়ে রেখেছিল। আমরা বেয়ারুট দিয়ে পাহাড়ের উপর দিয়ে ভেঙে পড়লাম। আমি অবাক হয়েছি যে প্রতিটি ল্যান্ড রোভারের সামনে থেকে ইউনিয়ন জ্যাকটি উড়তে পারাটা কী ভাল ধারণা ছিল তবে কিছুই বলতে পছন্দ করেন না। আমরা দূতাবাসে গিয়ে 200 গজ দীর্ঘ লম্বা চিকেনের জন্য কংক্রিট ব্লকের সাথে আলোচনা করেছি যা ভবনটিকে আত্মঘাতী হামলাকারীদের হাত থেকে রক্ষা করার কথা ছিল, আমি ধারণা করি, এবং আমি রাষ্ট্রদূত এবং তার স্ত্রী যে স্থানীয় ব্যবসায়ীদের একটি নির্বাচনকে আমন্ত্রণ জানিয়েছিলেন এবং তাকে স্বাগত জানাতে পৌঁছেছি। সাংবাদিকরা আমার সাথে দেখা করতে। শুধু তাই নয়, প্রমাণিত হয়েছিল যে তারা কোনও বক্তৃতার প্রত্যাশা করছেন। আজকাল, এটি আমার বিশেষভাবে পর্যায়ক্রমে হবে না, তবে তা তখন হয়েছিল! একরকম আমি এর মধ্য দিয়ে গেলাম।

পরের দিন আমি পরিবহন বেসরকারীকরণ সম্মেলনে বক্তব্য রেখেছিলাম, যা পুরো মধ্য প্রাচ্যে টিভিতে সরাসরি প্রদর্শিত হচ্ছে, তাই এই অঞ্চলের প্রতিটি সন্ত্রাসী সংগঠনকে বলেছিল যে তাদের মাঝে একটি নতুন ব্রিট রয়েছে। ধন্যবাদ আমি যখন যাচ্ছিলাম ততক্ষণ আমাকে বলা হয়নি। বক্তৃতাটি ভালভাবে চলে গেল এবং আমি তখন নিজের কাছে এক দিনের সেরা অংশটি নিয়েছিলাম। আমাকে বলা হয়েছিল আমাকে দূতাবাসের আংটি বাজানো এবং তাদের অনুমতি এবং প্রহরী না পেয়ে হোটেলের বাইরে পা রাখার কথা নয়।

বন্দর এলাকায় যেতে চাইলে তারা আমাকে একটি ড্রাইভার সরবরাহ করেছিল। আমাকে বন্দর পরিচালকের চারপাশে দেখানো হয়েছিল যার ইংরেজি আমার ফরাসিদের চেয়ে কিছুটা খারাপ ছিল। তারা এখনও ধ্বংসস্তূপের বন্দর অঞ্চলটি সাফ করার চেষ্টা করছিল যাতে বন্দরটি আবার সঠিকভাবে কাজ শুরু করতে পারে। আমি সন্দেহ করি যে বিস্ফোরণটির অর্থ তারা আবার শুরু করতে হবে। প্রদত্ত লেবানন এমন একটি দেশ যা পুরোপুরি আমদানিতে নির্ভর করে, তাদের খুব দ্রুত বন্দরটি উঠানো এবং চলতে হবে।

ফেরার পথে আমি ড্রাইভারকে জিজ্ঞাসা করার চেষ্টা করলাম যেখানে আমি কিছু স্যুভেনির কিনতে পারি। নিজেকে ফরাসী ভাষায় বোঝার জন্য নিজেকে নিয়ে বেশ গর্ববোধ বোধ করছি যখন আমি তাকে ব্যাক স্ট্রিট দিয়ে মূল রাস্তা থেকে গাড়ি চালিয়ে যেতে দেখলাম তখন আমি ভীত হয়ে গেলাম। তিনি বুঝতে পেরেছিলেন যে আমার কিছু ডলার বদলাতে হবে তবে প্রথম যে জায়গায় আমরা গিয়েছিলাম তা করতে পারিনি। আমি তখন আমার লোকটিকে পশ্চিমা মামলাতে বরং স্পষ্টবাদী বোধ করে এই ব্যক্তির পিছনে বৈরুতের মূল শপিং রাস্তায় হাঁটতে দেখলাম। সমস্ত চোখ আমার দিকে ছিল – ভাল আমি অন্তত ভেবেছিলাম তারা ছিল। আমি কিছু অর্থ পরিবর্তন করেছি এবং কয়েকটি ফুলদানি কিনেছিলাম এবং তারপরে আবার হোটেলে ফিরে এসেছি।

তবে ভ্রমণের সেরা অংশটি ঘটতে চলেছিল। সম্মেলনের আয়োজকদের মধ্য থেকে একজন জিজ্ঞাসা করলেন, আমি কি বৈরুতের আশেপাশের গ্রামাঞ্চল ঘুরে দেখতে চাই। আমি বলেছিলাম যে দূতাবাস আমাকে অনুমতি দেবে বলে আমি ভাবি নি, তবে আমি নিজেকে রাজি করলাম (যুবসমাজকে) এবং তার কোম্পানির পরবর্তী দুই ঘন্টা বিখ্যাত বেকা সহ বৈরুতের চারপাশে পাহাড় এবং উপত্যকাগুলির চারদিকে গাড়ি চালাতে কাটিয়েছি। উপত্যকা। এমনকি তিনি আমাকে তাঁর পরিবারের সাথে দেখা করতে নিয়ে গিয়েছিলেন।

এটি সত্যিই একটি ট্রিপ ছিল যা চিরকালের জন্য আমার স্মৃতিতে আটকে থাকবে। আমি সম্পূর্ণ নির্বোধ এবং যেতে দায়িত্বজ্ঞানহীন ছিল। তবে আমি এটি পৃথিবীর জন্য মিস করতাম না।