মহামারীটি পোলে একটি দুঃস্বপ্ন তৈরি করতে পারে। এটি ঠিক করার এক উপায়। – মা জোন্স

ইন্দিয়ায় প্রাথমিক দিন একটি টেবিল স্যানিটাইজ করে একজন পোল কর্মী।জেরেমি হোগান / এসওপিএ / সিপা / এপি

করোনাভাইরাস সংকট সম্পর্কে অনিবার্য প্রতিবেদনের জন্য এবং সাবস্ক্রাইব করুন মা জোন্স ‘ নিউজলেটার।

এপ্রিল এবং মে মাসে, করোনভাইরাসটি নিউ ইয়র্ক সিটি এবং লস অ্যাঞ্জেলেসের মতো জায়গাগুলি ধ্বংস করে দেওয়ার সময় দেখে মনে হচ্ছিল টেক্সাস কোনওভাবে মহামারীর মধ্যে দিয়ে এটিকে মহামারী থেকে সরিয়ে ফেলতে পারে। তবে তারপরেই রাজ্যের কেসগুলি গণনা বাড়তে শুরু করে – ২ 26 শে মে প্রাথমিক রান অফ নির্বাচনের ঠিক সময়ে।

মেল ভোটদানকে প্রসারিত করার পরিবর্তে টেক্সাসের রিপাবলিকান গভর্নর গ্রেগ অ্যাবট নির্বাচন 14 জুলাইয়ের দিকে ঠেলে দিয়েছিলেন। কিন্তু ততক্ষণে পরিস্থিতি আরও খারাপ হয়েছিল। কিছু সহায়তাকেন্দ্রিক কেন্দ্র এবং আবাসিক যত্ন সুবিধাগুলি সাধারণত পোলিংয়ের জায়গাগুলি নির্বাচনের আয়োজন করতে অস্বীকৃতি জানায় serve টেক্সাস ট্রিবিউন রিপোর্ট করা হয়েছে, কারণ সেখানে বসবাসকারী জনগোষ্ঠী বিশেষত COVID-19 থেকে গুরুতর জটিলতা বিকাশের জন্য সংবেদনশীল ছিল। অন্যান্য পোলিং কেন্দ্রগুলি বন্ধ করে দেওয়া হয়েছে কারণ তাদের পোল কর্মীরা অসুস্থ হওয়ার ভয়ে ছিলেন।

“সান আন্তোনিও যেখানে বেক্সার কাউন্টির নির্বাচন প্রশাসক জ্যাকলিন ক্যালেনেন বলেছেন,” নির্বাচনের আগে শনিবার আমাদের সমস্ত নির্বাচনী পেশাজীবীদের মধ্য দিয়ে আসা হয়েছিল। ” তবে, তিনি বলেছিলেন, কাউন্টির করোনভাইরাস মামলার সেই সপ্তাহান্তে আকাশ ছোঁয়া যাওয়ার পরে, “আমাদের তিনটি পোল সাইট তাদের সরবরাহগুলি সোমবারে আমাদের কাছে নিয়ে এসেছিল এবং বলেছিল, ‘আপনি জানেন, সপ্তাহান্তে আমরা আমাদের পরিবারের সাথে কথা বলছিলাম, আমরা আশেপাশে বসেছিলাম টেবিলটি, এবং তারা আমাকে কাজ না করার জন্য অনুরোধ করেছিল। ‘”নির্বাচনের দিন এই ভোটকেন্দ্রগুলি খোলা হয়নি।

নভেম্বরের রাষ্ট্রপতি নির্বাচনকে ইচ্ছাকৃতভাবে ভোটার দমন করা থেকে শুরু করে সরকারী কর্মহীনতার দিকে ঝুঁকিপূর্ণ এমন সমস্ত সমস্যার মধ্যে এখানে একটি সাধারণ সমস্যা রয়েছে যা সাধারণ নাগরিকরা প্রকৃত পক্ষে প্রতিকারে সহায়তা করতে পারেন: দেশটির নির্বাচনী কর্মীদের দীর্ঘকালীন সংকট। এই বছর, এই অভাবটি আরও খারাপ হয়ে গেছে যে সাধারণভাবে work০ বছরের বেশি বয়সের অবসর গ্রহণকারী লোকেরাও করোনভাইরাসজনিত কারণে গুরুতর অসুস্থতার ঝুঁকির মধ্যে সবচেয়ে বেশি। এখন, দীর্ঘদিনের নির্বাচনী কর্মীরা তাদের স্বাস্থ্যের জন্য উদ্বেগের কারণে 3 নভেম্বর বাড়িতে থাকবেন না বলে, দেশজুড়ে আধিকারিকরা কম বয়সী লোকদের জায়গা করে নেওয়ার জন্য ঝাঁকুনি দিচ্ছেন।

পোল কর্মীদের প্রয়োজনীয়তা রাষ্ট্র অনুযায়ী পৃথক হয়, তবে বেশিরভাগকে তাদের রাষ্ট্রের ন্যূনতম মজুরি দেওয়া হয় এবং পুরো সময় পোল খোলা থাকে, প্রায়শই প্রায় 15-ঘন্টা দিনের কাজ করা হয়। তারা ভোট দেওয়ার জায়গা স্থাপন করে, ব্যালট বিতরণ করে, ভোটারদের সেই ব্যালট পূরণ করতে সহায়তা করে, ভোটদানের সরঞ্জামগুলি পর্যবেক্ষণ করে এবং কয়েকটি রাজ্যে ভোটারদের নিবন্ধন করে। যখন কোনও কাউন্টিতে পোলগুলি কাজ করার মতো পর্যাপ্ত লোক না থাকে, তখন এটি ভোটদানের জায়গাটি বন্ধ করে দিতে পারে, ভোটারদের অসুবিধে করতে পারে এবং অন্যত্র লম্বা লাইন নিয়ে যায় to যদিও বেক্সার কাউন্টি জুলাই মাসে 12 টি ভোটকেন্দ্র বন্ধ করেছিল – শেষ মুহুর্তে তিনটি এটি বন্ধ করতে বাধ্য হয়েছিল – এটির প্রাথমিক রানঅফটি তুলনামূলকভাবে স্বাচ্ছন্দ্যে চলেছিল। অন্যান্য রাজ্যে, জর্জিয়ার মতো – যেখানে প্রাথমিক দিনটিতে ভোট দেওয়ার জন্য কয়েক ঘন্টা দীর্ঘ লাইন নির্বাচনের কর্মীদের অভাবের অংশ ছিল — এই অভাবটি বিপর্যয়কর হতে পারে।

এমনকি কিছু রাজ্যে প্রাথমিক ভোট এবং মেল-ইন ভোটদান নির্বাচন দিবসের জরিপ কর্মীদের উপর চাপ কমাতে স্বতঃস্ফূর্তভাবে ভোটদান ব্যবস্থায় একটি মূল বিষয় remains অনেক রাজ্য মেল ভোটদান প্রসারিত করতে অস্বীকার করেছে, এমনকি এমন রাজ্যেও যে এটি প্রসারিত করেছে, এটি সবার পক্ষে সেরা বিকল্প নাও হতে পারে। ভোটের অধিকার ও নির্বাচন কর্মসূচির পরিচালক মিরনা পেরেজ বলেছেন, নভেম্বরে যারা নিরাপদ ভোটদানের জায়গাগুলির উপর নির্ভর করবেন তাদের মধ্যে এমন ব্যক্তিরা আছেন যাঁরা নির্ভরযোগ্য মেইল ​​পরিষেবা গ্রহণ করেন না, শারীরিক বা দৃষ্টি প্রতিবন্ধী হন বা তাদের ব্যালট পূরণ করতে ভাষার সহায়তার প্রয়োজন থাকেন, বলেছেন ভোটের অধিকার ও নির্বাচন অনুষ্ঠানের পরিচালক মিরনা পেরেজ says ব্রেনান সেন্টার ফর জাস্টিসে। প্লাস, পেরেজ বলেছেন, অনেক লোকের জন্য, বিশেষত যারা অতীতে ভোটার বৈষম্য ভোগ করেছেন, ভোটদানে ব্যক্তিগতভাবে ব্যালট দেওয়া “প্রেম ও স্থিতিস্থাপকতা এবং নাগরিক অহংকারের কাজ, এবং সাম্যের প্রমাণ এবং একটি মডেলিং অধিকার “যে মেইলে ভোটদান আনুমানিক হতে পারে না।

অতীতে, কম বয়সী, কর্মক্ষম-বয়সের লোকদের জনগণের কাছে ভোটের জন্য নিয়োগের প্রচেষ্টা কম পড়েছে। ক্যালেনেন বলেছিলেন যে বেক্সার কাউন্টিতে তিনি এত অসাধারণ সময় কাটিয়েছিলেন। সেখানে ভোটকর্মীদের গড় বয়স 72 বছর। “এটাই সেই প্রজন্ম যা ভোটদানকে নাগরিক কর্তব্য, নাগরিক গর্ব মনে করে,” তিনি বলে says “আমি এখানে বেশ কয়েক বছর ধরে আছি, এবং কিছু তরুণ প্রজন্মের কাছ থেকে আপনি এই একই প্রতিশ্রুতি দেখতে পাচ্ছেন না।”

তার নির্বাচন বিভাগ এমনকি এমনকি আশেপাশের কলেজগুলির ভ্রাতৃত্ব ও সংঘাতের প্রতি আবেদন করার চেষ্টা করেছে যে ভোটগ্রহণের বেতন প্রদানকারীরা স্কুল বছরের জন্য তাদের বাজেটের প্যাডে সহায়তা করতে পারে। তবে মাঝে মাঝে স্বেচ্ছাসেবক শিক্ষার্থীরা নির্বাচনের দিনে প্রদর্শন করতে ব্যর্থ হন।

সমস্যাটি অবশ্য, অল্প বয়স্ক লোকেরা অলস এবং আনপ্রেটিক are তারা সম্ভবত ব্যস্ত থাকে। নির্বাচনের দিনটি জাতীয় ছুটি নয়, বেশিরভাগ লোকের স্কুল এবং কাজ যথারীতি চালিয়ে যায়, তারা চাইলেও ভোটদানে কাজ করতে বাধা দেয়। তালিকায় শিশু যত্নের দায়বদ্ধতা যুক্ত করুন এবং অবসর নেওয়া শিশুদের কেন বড় হওয়ার 15 ঘন্টা অবকাশ থাকার সম্ভাবনা বেশি তা সহজেই দেখা যায়।

স্কট ডানকম্ব বলেছেন, “ভোটকর্মী হওয়া একজন পিটিশন সই করা বা আপনার প্রতিনিধিকে ফোন করার চেয়ে কিছুটা শক্ত কাজ,” বলেছেন যে এমন একটি সংস্থা প্রতিষ্ঠা করেছে যে ভোটদানের জন্য দীর্ঘ লাইনে অপেক্ষা করা লোকদের জন্য পিজ্জা পাঠায় এবং যারা এখন কাজ করে কাজ করে জোট কম ঝুঁকিপূর্ণ পোল কর্মীদের নিয়োগের জন্য। “কিছু ক্ষেত্রে, আপনি একাধিক দিনের প্রশিক্ষণের জন্য নিজেকে সাইন আপ করছেন এবং তারপরে দীর্ঘ স্থানান্তরিত হওয়ার জন্য … এটি বেশ বড় প্রশ্ন।”

পেরেজ বলেছেন যে প্রচুর অল্পবয়সী লোকেরা কীভাবে সাইন আপ করতে হয় তা জানেন না বা এটি যে জনসাধারণের সেবার জন্য তা স্বীকৃতি দেয় না। একটি অলাভজনক ভোটাধিকার অধিকার সংস্থা ফেয়ার ইলেকশনস সেন্টারের সভাপতি এবং প্রধান নির্বাহী রবার্ট ব্র্যান্ডন বলেছেন, অনেক আইনশাস্ত্রের ওয়েবসাইটের দুর্বল লেআউটগুলি নিয়োগের পক্ষে কোনও পক্ষ নেয় না। ব্র্যান্ডন বলে, “প্রায়শই আপনি যখন কোনও সাধারণ শহর বা কাউন্টি ওয়েবসাইটে যান এবং ভোটকর্মী হওয়ার বিষয়ে আশেপাশে খোঁজ নিতে যান, তখন এটি কেবল প্রচুর গাব্বলডুক,” এবং লোকেরা কেবল প্রয়োগ করে না।

জনগণের ভোটকেন্দ্রের কাজ সম্পর্কে তথ্য অ্যাক্সেস করা সহজ করার জন্য, ব্র্যান্ডন এবং ফেয়ার ইলেকশনস সেন্টারটি ওয়ার্ক ইলেকশনস ডটকম চালু করেছে, এটি অনুসন্ধানযোগ্য ডেটাবেস যা যোগ্যতা এবং প্রশিক্ষণের প্রয়োজনীয়তা, শিফটের দৈর্ঘ্য এবং নির্বাচন দিবসের কর্মীদের জন্য মোট ক্ষতিপূরণ তালিকাভুক্ত করে। “এখনই আবেদন করুন!” প্রতিটি তথ্য পৃষ্ঠার শীর্ষে থাকা বোতামটি ব্যবহারকারীদের এখতিয়ারের আরও বিস্তারিত আবেদন ফর্মটিতে প্রেরণ করে।

লোকেরা আসলে ওয়েবসাইটটি দেখার আশায়, ফেয়ার ইলেকশনস সেন্টার পাওয়ার অব পোলস নামে একটি উদ্যোগের অংশ হিসাবে তরুণদের লক্ষ্য ডিজিটাল বিজ্ঞাপন চালু করার জন্য অন্যান্য অলাভজনক এবং কর্পোরেট স্পনসরদের সাথে জোট করেছে। পোল কর্মীদের সুরক্ষামূলক সরঞ্জাম সরবরাহে সহায়তা করার পাশাপাশি, পাওয়ার পোলগুলি কর্মীদের তাদের নির্বাচনের দিনকে কেবল ভোট দেওয়ার জন্য নয়, ভোটদানের কাজটি করার অনুমতি দেওয়ার জন্য তাদের বোঝানোর চেষ্টা করছে। ব্র্যান্ডন বলেছেন, “আমাদের প্রকল্পের শুরু করার পুরো উদ্দেশ্যটি ছিল ভোটকর্মীদের পুলকে বৈচিত্র্যময় করার চেষ্টা করা যাতে তারা যে ভোটারদের সহায়তা করছে তাদের প্রতিফলিত করে,” ব্র্যান্ডন বলেছেন। “অল্প বয়স্ক, প্রযুক্তিবিদ, দ্বিভাষিক মানুষ, রঙের সম্প্রদায়ের প্রতিনিধিত্বকারী রঙের মানুষ যারা এই অঞ্চলে ভোটদান করছে” “

বিয়ানকা মার্টিনেজ, এ ২০ বছর বয়সী বেক্সার কাউন্টি বাসিন্দা, পাওয়ার পোলসের সাথে অংশীদার হয়ে তৃণমূলের কমিউনিটি সংগঠনকারী গ্রুপ মুভি টেক্সাসের সাথে তার কাজের মাধ্যমে সুযোগ সম্পর্কে জানতে পেরে প্রাথমিক রান অফ নির্বাচন করেছিলেন। মার্টিনেজ নির্বাচনের প্রায় এক সপ্তাহ আগে একটি alচ্ছিক প্রশিক্ষণ অধিবেশনে অংশ নিয়েছিল এবং রান অফের দিন, তিনি জনগণকে রাজ্যের নতুন বৈদ্যুতিন ভোটদান পদ্ধতিতে নেভিগেট করতে সহায়তা করেছিলেন। “আমি জানি যে এমন অনেক লোক রয়েছেন যা এই মুহুর্তে দেখা দিচ্ছে স্বাস্থ্য সঙ্কটের কারণে ভোটকেন্দ্রে প্রদর্শিত হবে না,” তিনি বলেছিলেন। “আমি তরুণ, আমার হাতে সময় দেওয়ার মত সময় আছে এবং আমি সেখানে থাকতে চেয়েছিলাম, কারণ আমার সম্প্রদায় ভোট দিলে আমি সত্যই যত্নবান। জনগণের ভোট কেন্দ্রগুলিতে অ্যাক্সেস আছে কিনা তা আমি যত্নশীল ””

পাওয়ার পোলস নিয়োগের প্রয়াসের সাফল্যের মূল্যায়ন করা খুব তাড়াতাড়ি, তবে ব্র্যান্ডন বলেছেন যে ২০১ mid সালের মধ্যবর্তী নির্বাচনের সময় একটি পাইলট প্রোগ্রাম আশাব্যঞ্জক ফলাফল দেখিয়েছে। ওহাইও-এর কুইহোগা কাউন্টিতে, ক্লিভল্যান্ডের বাসিন্দা poll পোল কর্মীদের ১৩ শতাংশ বলেছেন যে তারা ওয়ার্ক ইলেকশন.কমের মাধ্যমে সুযোগটি শিখেছেন। যেহেতু নির্বাচন চালাতে দেশব্যাপী প্রায় এক মিলিয়ন ভোটকর্মী লাগে, তাই ডানকম্ব একটি চতুর্থাংশ মিলিয়ন লোক নিয়োগের উচ্চাভিলাষী লক্ষ্য স্থির করেছে।

কেয়ারস অ্যাক্ট- কর্নাভাইরাস ত্রাণ বিলে ২ 27 শে মার্চ আইনে স্বাক্ষরিত- এর মধ্যে রাজ্যগুলিকে তাদের নির্বাচন পরিচালনার জন্য জরুরি তহবিল অন্তর্ভুক্ত ছিল, কিন্তু সেই অর্থ শেষ হচ্ছে না। হাউস ডেমোক্র্যাটরা নতুন করোনভাইরাস প্যাকেজের অংশ হিসাবে রাজ্যগুলিতে নির্বাচনী সহায়তায় 6 3.6 বিলিয়ন ডলার বিতরণ করতে চায় তবে সিনেট রিপাবলিকানরা তেমন আগ্রহ দেখায়নি। কংগ্রেসের আলোচনার অবসান ঘটাতে, একটি মসৃণ নির্বাচনের প্রশাসন তৃণমূল সংগঠনগুলির লোকদের স্বেচ্ছাসেবী হওয়ার প্রচেষ্টার উপর নির্ভর করতে পারে। পেরেজ বলেছেন, “আমার আশা এই যে আপনার নিবন্ধটি সবাইকে, বিশেষত যারা নিম্ন ঝুঁকির বিভাগে আছেন তাদের একটি পোল কর্মী হওয়ার জন্য সাইন আপ করার জন্য অনুপ্রাণিত করেন,” “আমাদের নির্বাচন অবাধ, সুষ্ঠু এবং অ্যাক্সেসযোগ্য তা নিশ্চিত করার চেয়ে আপনি এই দেশে এর চেয়ে বড় অবদান আর কী করতে পারেন?”

তবে এমনকি অল্প বয়স্ক কর্মীদের সাথেও সুরক্ষা জরুরি। ইউসি রিভারসাইডের এপিডেমিওলজিস্ট এবং সহযোগী অধ্যাপক ব্র্যান্ডন ব্রাউন বলেন, “যদিও প্রিজিস্টিং অবস্থা বা দীর্ঘস্থায়ী রোগের তুলনায় কম বয়সী লোকেরা মারাত্মক রোগ নির্ণয়ের সম্ভাবনা নাও রাখে তবে তারা সহজেই সংক্রামিত হতে পারে এবং অন্যের সংক্রমণও সংক্রামিত করতে পারে,” ব্র্যান্ডন ব্রাউন বলেছেন, ।

সিডিসির সুপারিশ অনুসারে ভোটদানের সরঞ্জামগুলিকে জীবাণুমুক্ত করা থেকে রেজিস্ট্রেশন ডেস্ক এবং ভোটিং স্টেশনগুলির আশেপাশে প্লেক্সিগ্লাসের plaাল স্থাপন করা অবধি ভোটদানের জায়গাগুলিতে ভাইরাসের বিস্তার সীমাবদ্ধ করতে এখতিয়ারগুলি নিতে পারে এমন পদক্ষেপ রয়েছে। বেক্সার কাউন্টিতে প্রাথমিক দিনে, নির্বাচন কর্মীদের মুখোশ, মুখের sাল এবং গ্লাভস সাজানো হয়েছিল এবং তাদের হাতে স্যানিটাইজার সরবরাহ করা হয়েছিল।

তবে অ্যাবট টেক্সাসের ভোটের জায়গাগুলিতে মুখোশ লাগাতে অস্বীকার করেছিলেন, যুক্তি দিয়েছিলেন যে এটি করা বৈষম্যের এক ধরণের হবে। (ডেমোক্র্যাটিক গভর্নর, যেমন ইলিনয় এবং মিশিগান সহ কয়েকটি রাজ্যই ভোটকেন্দ্রগুলিতে একইভাবে মুখোশগুলির প্রতি xদ্ধত্যহীন ছিল।) মুখোশের আদেশের অভাবে কিছু নির্বাচনী কর্মীদের ভীতি প্রদর্শন থেকে দূরে রাখা ভয় পেয়েছিল, টেক্সাস ট্রিবিউন। “আমরা খুব হতাশ হয়েছি যে এটিকে আদেশ দেওয়া হয়নি,” ক্যালেনেন বলেছেন। “আমি আক্ষরিক অর্থেই রাজ্যপালের কাছ থেকে হৃদয় বদল করতে চাই” “